Une grande partie de la rédaction joue au casque mais moi, à la maison, c’est home-cinéma 5.1, je réserve le casque à l’Open Space du boulot.

Qu’est-ce qu’une barre de son

Une barre de son (aussi appelée « projecteur sonore ») est comme son nom l’indique, un élément sonore de forme longitudinale. Le concept de la barre de son n’est pas nouveau, on le retrouve notamment sur les premiers écrans Plasma aux alentours des années 2000.

Barre de son Yamaha YSP-1

En 2004, Yamaha annonçait son projecteur de son Yamaha YSP-1. Basé sur un concept proche du Pioneer PDSP-1, il disposait de 42 micro haut-parleurs + 2 woofers, de quoi créer des faisceaux sonores directifs et recréer ainsi l’impression d’une image sonore holographique (son surround) en utilisant les réflexions de faisceaux sonores très directifs sur les murs de la pièce d’écoute.

schéma de fonctionnement d'une barre de son Yamaha YSP-1

Le phénomène « barre de son » s’est ensuite démocratisé avec le boom des écrans plats et la recherche de solutions compactes et simples d’installation.
Malheureusement les projecteurs sonore équipés de micro-transducteurs, du fait de la taille de leurs HP, apportent un rendu limité car l’énergie pour reproduire les deux octaves critiques (125 Hz-250 Hz, et 250 Hz-500 Hz) n’est pas suffisante. Les modèles dits 2.1 (équipés d’un caisson de basse) n’arrangeant rien puisqu’ils ont tendance à accentuer ce « trou » dans la restitution du signal sonore tout en supprimant le côté surround.
Il a fallu attendre le modèle Panorama de Bowers & Wilkins pour voir arriver de véritables haut-parleurs, certes en nombre bien plus réduit (2 médiums de 75 mm (3″) et 1 tweeter + 4 médiums de 75 mm (3″) pour les voies surround directives) mais au rendu bien plus proche d’un son Haute-Fidélité.

Certains comparent les barres de son à des home-cinéma tout en un mais c’est une vulgarisation grotesque, tout comme appeler « home cinéma » un kit de 6 enceintes en carton.
Soyons honnêtes, un projecteur sonore d’un petit mètre de long ne vous donnera jamais l’impression d’être au cinéma, surtout si vous le couplez à une TV de 82 cm. Cependant il permettra de restituer une ambiance sonore appréciable pour regarder un film voire géniale, comme c’est le cas ici avec la barre de son Focal Dimension, pour écouter de la musique.

Présentation & Caractéristiques

Fin 2011, la marque française Focal-JMlab connue et re-connue pour la qualité de ses enceintes Hi-Fi ou automobile, souhaite répondre à la demande émergente de ses consommateurs pour les barres de son, mais pas de n’importe quelle façon.
Elle souhaitait un projecteur de son aux dimensions contenues (- 9 cm), aux connectiques modernes (HDMI 1.4, compatible ARC et CEC), disposant d’une amplification sonore de qualité, compatible Dolby et DTS et offrant une restitution sonore digne de la qualité Focal.

C’est la découverte d’un haut-parleur issu du monde automobile qui aura permis au projet Dimension de voir le jour. En effet, un brevet européen datant de 2005 (brevet WO2005/015950) évoquait un haut-parleur extra plat d’un diamètre de 10cm pouvant couvrir un spectre de 60 Hz à 20 000 Hz avec une très faible directivité et une amplitude de 4cm dans ses mouvements d’excursion.
Pour l’électronique embarquée, la fusion avec Naim Audio Limited, la marque leader de l’électronique haut de gamme au Royaume-Uni, permettra de trouver les bons composants nécessaires à la connectivité vidéo, l’amplification, l’alimentation et la partie DSP.

Haut parleur Focal

La différence avec les équipements concurrents c’est que là où les autres marques utilisent les murs comme des miroirs acoustiques pour créer des illusions surround virtuelles, Focal va utiliser la force des DSP modernes intégrés à la Focal Dimension, tout comme un casque Gamer produit un son surround émulé, en jouant sur la phase et les délais des différents faisceaux des 4 voies (avant gauche / droit et surround gauche / droit).

Enceinte Focal Dimension vu éclatée

L’écran de 50″ devenant un standard minimal pour une installation de qualité, Focal a décidé de retenir une longueur de 115 mm pour son enceinte Dimension. Cela a permis d’obtenir le volume suffisant pour descendre à 50Hz sans subwoofer avec la solution classique du Bass-Reflex avec évents latéraux. Le châssis monocoque, réalisé en une pièce d’aluminium massif en forme de U, apportant la rigidité nécessaire pour s’affranchir des colorations de coffrets.

Les dimensions somme toute restreintes de l’ensemble permettant d’utiliser la barre de son Dimension en solution murale, il fallait maintenant trouver une solution pour les installations TV sur console.
L’idée a donc été de développer un caisson de basse optionnel pouvant servir de socle pour une TV. L’enceinte Dimension disposant d’un sixième canal d’amplification, ce sub pouvait devenir passif et offrir un volume suffisant pour descendre à 36 Hz. Une configuration « push-push » limitant les vibrations transmises à l’écran de TV.

Enceinte Focal Dimension Sub

L’ensemble Barre de son Dimension + Dimension Sub était né. Et l’essai a été transformé puisque la barre de son Focal a reçu le prix EISA 2014 de la meilleure « Soundbar » et de multiples autres prix.

Barre de son Focal Dimension

Caractéristiques de Dimension :

  • Type : Barre de son 5 canaux
  • Haut-parleurs : 5 haut-parleurs brevetés / cône extra plat Papier – 10 cm
  • Amplification intégrée : 450 W répartis sur 6 canaux
  • Réponse en Fréquence (+/- 6 dB) Barre de son seule : 50 Hz – 25 kHz
  • Entrées : 1 HDMI™ – Numérique Optique Toslink – Analogique Jack 3,5 mm
  • Sorties : 1 HDMI™ – Subwoofer Dimension Sub Out (sortie amplifiée dédiée à Dimension Sub) – Sub Line Out (Sortie bas niveau compatible tout subwoofer amplifié)
  • Fonctions :
    • HDMI ARC™ (Audio Return Channel)
    • HDMI CEC™ (Consumer Electronics Control)
    • Auto Power sur entrées HDMI™
    • Réglage niveau de grave
    • Réglage de synchronisation Son et Image
    • Mode nuit
    • Intégration acoustique optimale via réglages en face arrière (positionnement de la barre de son, acoustique de la pièce, distance d’écoute)
  • Barre de son sur meuble (Largeur x Profondeur x Hauteur) : 115,5 x 11,5 x 11,5cm
  • Barre de son au mur (Largeur x Profondeur x Hauteur) : 115,5 x 6,5 x 14,7cm
  • Poids : 5,5 kg
  • Prix public (2015) : 999 €

Caisson de basse - Subwoofer Focal Dimension

Caractéristiques de Dimension Sub :

  • Type : Subwoofer Bass-reflex
  • Haut-parleurs : 2 woofers elliptiques 20cm x 8cm ( 8″ x 3″)
  • Réponse en fréquence (+/-6 dB) : 30Hz – 110Hz
  • Fonctions : Conception Zéro Vibration – Support TV 50″ et plus
  • Subwoofer (Largeur x Profondeur x Hauteur) : 115,5 x 32,5 x 11,5cm
  • Subwoofer + Barre de son (Largeur x Profondeur x Hauteur) : 115,5 x 41 x 11,5cm
  • Poids : 14 kg
  • Prix public (2015) : Dimension Sub – 399 € / Dimension + Dimension Sub – 1299 €

Branchement

La notice est claire et simple à comprendre.

L’enceinte Dimension est dotée de la fonction HDMI ARC (Audio Return Channel) qui permet de recevoir le son du téléviseur si ce dernier est compatible. C’est une fonction liée à la norme HDMI 1.4, dommage mon plasma Panasonic de 2008 n’est compatible que HDMI 1.3, il ne dispose que de la fonction CEC.

L’ARC ayant la particularité d’utiliser le TV comme un HUB HDMI (tous les périphériques HDMI sont branchés sur la TV et la TV à la barre de son Focal Dimension), sans cette fonctionnalité il faudra vous contenter d’un seul périphérique HDMI branché sur la barre de son Focal Dimension ou investir dans un HUB HDMI.

Connectique Focal Dimension

Outre les 2 ports HDMI (1 entrée / 1 sortie), le reste est plutôt classique : une entrée optique, une sortie sub Line Out (pour utiliser un autre subwoofer que le Focal Dimension Sub en option) et une entrée jack pour y connecter une source audio externe tel que le boitier Focal Bluetooth Universal Wireless Receiver – aptX.

Le caisson de basse Dimension Sub est branchée via un simple câble HP (quelques centimètres suffisent) et 2 borniers. C’est assez surprenant mais sert à pouvoir séparer facilement la barre de son du caisson en cas de séparation des éléments ou utilisation murale.

L’accès aux différentes prises n’est pas forcément aisé dès lors qu’on colle la barre de son à son caisson de basse Focal Dimension (voir la photo principale de l’article), mais une fois que tout est en place il n’est pas nécessaire d’y revenir [contrairement à ce que j’ai dû faire pour rédiger cet article, NDR]. Vous pouvez éventuellement prévoir des prises HDMI articulées…

Fonctionnement

Les réglages de la barre de son sont au nombre de 4, gérés via 4 curseurs situés à l’arrière de l’enceinte :

Réglages Focal Dimension

  • Distance : permet de spécifier la distance entre la barre de son et l’auditeur
  • Position : permet de spécifier si la barre de son est placée au mur, sur un meuble ou à fleur d’un meuble
  • Room : permet de spécifier le type de sonorité de la pièce
  • Subwoofer : permet de spécifier si on utilise un caisson, et si oui s’il s’agit d’un Dimension Sub ou d’un caisson externe

Ensuite tout se règle à la télécommande ou via la pavé tactile :
Interface tactile Focal Dimension

Sur le pavé tactile on retrouve les classiques réglages de la source en entrée, du volume, de la fonction « nuit » et bien sûr l’interrupteur On/Off. La barre de son Focal Dimension étant pass-through il n’est pas nécessaire de l’allumer pour visionner une source HDMI sur la TV.
Sur la télécommande on retrouve en plus : un bouton Mute, un bouton Sync (commande de synchronisation audio/video), un bouton de commande de volume des basses et un bouton pour gérer l’éclairage du pavé tactile (on/off).
Puisque je parle de la télécommande, sachez que c’est le gros point noir de cette barre de son. Sa réactivité est désastreuse, j’ai souvent abandonné pour utiliser directement le pavé tactile. De plus, trop petite, non rétro-éclairée et de couleur noire, on passe son temps à la chercher.
Ça pourrait paraitre incroyable sur une enceinte à ce prix mais la raison officielle c’est que l’enceinte est prévue pour tirer partie de la fonctionnalité ARC et donc fonctionner via la télécommande du téléviseur.

Test Hifi

L’enceinte Focal Dimension sera connectée en HDMI à mon Netbook Acer et sera comparée à mon Mac Mini relié en optique à mon ampli Yamaha RXV-3800 + kit 5.1 Jamo E8 (un peu vieillot mais de bonne facture).
Mon test Hifi sera réalisé avec l’application Qobuz Desktop qui fournit un catalogue complet au format flac (16 bits, 44Mhz). Même niveau sonore, même playlist (Sélection 24 bits Son&Image 2014), mode stéréo.

Test barre de son Focal Dimension

Ce que je peux en dire c’est que le son de la barre de son Focal est propre à la marque : cristallin et détaillé..

Sans caisson le son manque un poil de profondeur mais s’en sort remarquablement bien au regard des dimensions de l’enceinte. C’est même assez exceptionnel par rapport aux modèles Yamaha qui sonnaient « plastique » quand je les avais écoutés au salon Son & Image 2014. Il ne serait pas exagéré de penser qu’on est face à une restitution digne d’enceintes Hi-Fi. Inutile de dire que ce type de périphérique pulvérise le son de n’importe quel téléviseur lambda.

Côté voix, la restitution est bluffante. J’ai essayé de tout (rap, dance, jazz, métal) et force est de reconnaitre que l’enceinte Focal Dimension est à l’aise sur tous types de musique. A noter qu’elle est vraiment à son aise sur les musiques classiques, ça glisse… ça s’écoute tout seul. Je me suis même surpris à écouter un morceau entier avant de réaliser que je n’avais pas switché pour effectuer ma comparaison. 🙂

Le volume max est plus que confortable et à volume élevé le son ne présente pas de distorsion particulière. Seul le caisson de basse Dimension Sub donne l’impression de talonner un peu de temps en temps même s’il envoie des basses profondes.

Test barre de son Focal Dimension

Par rapport à la barre de son Focal, les colonnes Jamo E850 délivrent un son plus chaleureux, plus rond. La Focal Dimension, elle, est plus précise (détaillée), plus claire et presque plus aérée. Seul remarque (complètement subjective), j’ai parfois eu l’impression qu’il manquait malgré tout une fine gamme de fréquence entre l’enceinte et le subwoofer.

Côté champ sonore, le son de la barre de son Focal Dimension est ample, on a réellement l’impression d’avoir en écoute 2 enceintes distantes de plusieurs mètres, c’est réellement bluffant.

Résultat : Pour être honnête ces 2 systèmes, pourtant très différents, sont vraiment proches en terme de rendu sonore, l’enceinte Focal Dimension offrant peut-être un son légèrement plus pur, mais tout est question de goûts, de réglages et de signature de l’ampli (le Yamaha RXV-3800 offrant beaucoup plus de réglages sur la partie pré-amplification).

Ce qui est certain c’est que la barre de son Focal Dimension ne cherche pas à impressionner ou à en mettre plein la vue, elle est là pour jouer de la musique, sans artifices. Le son est propre, clair et détaillé. Une vraie bonne surprise. Reliée au récepteur Focal Universal Wireless Receiver aptX (en option), l’enceinte devient Bluetooth et permet de profiter des playlistes de n’importe quels tablette ou smartphone. Pari gagné donc pour Focal au niveau restitution Hi-Fi, leur barre de son peut réellement remplacer un système 2.1.

Utilisation Surround (Jeux vidéo ou lecture de films DVD/Bluray)

L’enceinte Focal Dimension et mon ampli Yamaha RXV-3800 + kit 5.1 Jamo E8 seront connectés en HDMI tour à tour à ma platine Blu-ray Panasonic et ma Xbox 360 slim.

En utilisation cinéma (DVD et Bluray), la restitution des voix reste une réussite tout comme l’ambiance sonore, vous ne rallumerez plus jamais votre téléviseur seul. La barre de son Focal n’offre pas l’effet « cocon » des DSP Yamaha couplés à un système 5.1 mais permet de regarder un film dans de bonnes conditions.
Côté subwoofer, même si le Sub Dimension est puissant, il ne rivalise pas pour autant avec l’ampleur et les impacts offerts par un véritable canal LFE séparé.

Côté jeux vidéo, ce qui nous intéresse le plus ici, c’est quitte ou double.
Si vous êtes plutôt joueur de MMO, jeux de plateformes ou jeux de baston, cette barre de son est idéale.
Mais si par contre vous êtes friand de FPS ou de jeux en environnements 3D dans lesquels on se situe au milieu de l’action, c’est un vrai problème. Exit la vraie spatialisation des sons, les voix venant de l’arrière, etc. J’ai fait le test sur Halo3 et force est de reconnaitre que l’ambiance sonore n’était malheureusement pas du tout immersive puisque la barre de son ne projette qu’à 180°.

Test barre de son Focal Dimension Sub

Résultat : Même si la plaquette nous vente les mérites d’une restitution Surround, il faut bien comprendre que l’image sonore que procure cette barre de son Focal Dimension se contente d’une scène sonore à 180° (même dans une pièce rectangulaire comme mon salon), ce qui n’est en rien comparable avec la spatialisation à 360° offerte par un véritable système 5.1 muni de 2 satellites placés à l’arrière de la zone d’écoute.
Pour faire simple, c’est mieux qu’un système 2.1 mais moins sympa qu’un système 5.1/7.2.

Mon avis

La barre de son Focal Sub est un excellent produit (qualité de fabrication au top, son superbe, technologies récentes, etc) mais son prix la destine à un marché haut de gamme, surtout si on choisit de la coupler au caisson de basse Dimension Sub, qui pour moi est indispensable pour profiter pleinement du spectre entier de la musique.

Mise à jour Décembre 2016

Les prix ont chuté en 2 ans, on peut dorénavant trouver ce projecteur sonore équipé de son sub à 650€ assez facilement sur Internet, voir 680€ chez Darty. Soit près de -50% du prix public initial. De quoi se faire plaisir pour Noël.

Une grande partie de la rédaction joue au casque mais moi, à la maison, c'est home-cinéma 5.1, je réserve le casque à l'Open Space du boulot. Qu'est-ce qu'une barre de son Une barre de son (aussi appelée "projecteur sonore") est comme son nom l'indique, un élément sonore de forme longitudinale. Le concept de la barre de son n'est pas nouveau, on le retrouve notamment sur les premiers écrans Plasma aux alentours des années 2000. En 2004, Yamaha annonçait son projecteur de son Yamaha YSP-1. Basé sur un concept proche du Pioneer PDSP-1, il disposait de 42 micro haut-parleurs + 2…

Focal Dimension + Dimension Sub

Qualité du son Stéréo - 96%
Qualité du son Surround - 50%
Réglage - 90%
Design / Look - 98%
Qualité / prix - 90%

85%

Les plus :
  • Une qualité sonore épatante en stéréo, typée Hi-Fi
  • Une puissance remarquable et des basses profondes
  • Un look sympa et une qualité de fabrication à la française. Le châssis en aluminium est magnifique
  • Le coté WAF de ce type de périphérique est remarquable
  • La fonction ARC est je pense très pratique à condition de disposer d'un téléviseur compatible HDMI 1.4
  • Reliée au récepteur optionnel Focal Universal Wireless Receiver aptX, l'enceinte devient facilement Bluetooth
Les "moins" :
  • N'offre pas le même effet surround d'un véritable 5.1
  • Nécessite un meuble solide pour supporter le poids de l'ensemble Barre de Son + Sub + TV
  • La télécommande, indispensable si vous ne disposez pas de la fonction ARC, est bien trop petite (comme celle d'un caisson Velodyne, on passe son temps à la chercher), trop fragile et dispose d'une réactivité déplorable
  • Le pavé tactile sur la droite de la barre de son est très sympa, mais peu visible en plein soleil
  • Dommage qu'il n'y ait qu'une entrée HDMI, notamment si on veut relier platine Blu-ray et console de jeux sans technologie ARC
  • Un tarif "haut de gamme"

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Plus d’informations sur : http://www.focal.com/evt/dimension/#accueil